Como señala la RAE en su DLE chotis es “un baile agarrado y lento que suele ejecutarse dando tres pasos a la izquierda, tres a la derecha y vueltas, y que es típico de Madrid”. Quizás por eso podemos pensar en un origen castizo de la palabra, pero nada más lejos de la realidad. Si habéis leído la entrada en el DLE (lo podéis hacer aquí) os habrá llamado la atención su origen etimológico, del alemán schottisch, literalmente, “escocés”.

Y ahora viene la explicación a esta relación curiosa: parece que el baile es de origen alemán, de mucho éxito en el siglo XIX, que adaptó danzas campesinas escocesas llegadas a territorio germánico tras pasar por el tamiz francés, y que entró en España a mediados del XIX, con el nombre de polca alemana (incluso se sabe el día concreto en el que se bailó por primera vez y dónde: el 3 de noviembre de 1850 en el Palacio Real).  La primera documentación de chotis data de fines del XIX y la entrada en el DRAE es de la edición de 1936. Por cierto, el baile, con sus peculiaridades, también se conoce y practica en el área del Río de la Plata y México.

Fuente: Juan Gil (dir.): 300 historias de palabras, Espasa.